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漫威拯救世界十年,華語片“電影宇宙”如何破冰?

資料來源: 貓眼專業版(2018年11月19日)

但撇開數據不談,作為一部超英電影,《毒液》與同類型的超級英雄相比並未有特別突出的地方,故事大同小異,制作也隻是保持一貫水準。好在這是漫威的超級英雄,漫威最大的特點就是“穩”,單人英雄電影求穩,構建整個漫威宇宙也求穩。這種水準持平的特點,使得漫威電影優缺點分明,一方面難以出“封神之作”,另一方面,也給花錢的觀眾打瞭一支強心劑,與其說觀眾沖著“毒液”進影院,不如說他們隻想看一部OK的漫威電影而已——漫威宇宙,儼然成瞭口碑的保證。

如今大名鼎鼎的漫威電影宇宙,多年前曾是一傢被直譯為“驚奇漫畫”的公司。受當時漫畫泡沫的影響,上百傢漫畫公司瀕臨破產,驚奇漫畫當然也不能幸免。為瞭活命,漫畫公司轉行進軍影視業,他們選擇瞭最簡單的謀生方式,販賣英雄角色的版權,與索尼、20世紀福克斯等大戶人傢合作,賺取微薄授權費。

這種吃老本的形式自然難以長久,最終窮得揭不開鍋的漫威隻能豪賭一把,開始考慮獨立制作電影。2005年,漫威將寶押在《鋼鐵俠》身上,拿美國隊長、黑寡婦、雷神等為數不多的好牌作為抵押,找美林證券貸款瞭幾個億拍片。這意味著,如果首部漫威宇宙電影《鋼鐵俠》票房失利,漫威復仇者聯盟的版權將悉數為銀行所有,這無疑是“背水一戰”的標準操作。

後來的故事大傢都知道,2008年《鋼鐵俠》一炮而紅,1.4億美元的投入,斬獲5.8億票房。漫威時來運轉,之後又被迪士尼以42.4億天價收購,不斷收復失地,將之前敗光的版權陸續買瞭回來。背靠迪士尼,漫威電影計劃穩紮穩打,十年內一塊磚一片瓦,一步步構建起宏大的漫威宇宙。

從“漫威十年”到中國電影黃金時代

隨著漫威宇宙的逐步壯大,地球另一端,龐大的中國電影市場與電影產業也進入瞭高速發展階段。全年票房狂飆猛進,銀幕數量飛速增長,民眾觀影熱情高漲。中國電影市場見證瞭漫威宇宙的無數個高光時刻,而漫威對中國市場的變化也是極為上心。

資料來源: 獨傢整理

根據資料可以看出,漫威電影170多億的全球票房裡,中國內地票房占瞭不少,且這個數據是持續穩定上漲的。某種意義上講,漫威宇宙十年也是幸運的,因為它剛好和內地電影市場崛起的十年完美契合。十年,品牌概念逐漸固化,受眾也越來越穩定,中國市場已經成為漫威電影宇宙票房的主力軍團。

從中國電影市場反映的觀眾年齡層次看,目前最活躍的觀影群體是20至29歲的青年,而這部分觀眾的觀影習慣與意識也正是隨著漫威宇宙誕生而形成的。如同《星球大戰》之於北美觀眾,漫威電影對中國電影市場和觀眾也具有啟蒙意義。

星戰系列誕生初期正是好萊塢電影發展最為迅猛的階段,《星球大戰》可以說潛移默化影響瞭整個北美對電影的態度,培養瞭北美觀眾的觀影習慣。同樣,漫威電影的十年正好是中國電影市場發展的十年,從過去默默無名到現在隨便找個三四線青年都能說出鋼鐵俠、綠巨人的名號,漫威電影或許能在中國形成如《星球大戰》之於北美觀眾超乎電影本身的文化符號和價值,而這是在票房數字之外,漫威電影對中國市場最大的意義。

中國市場追逐超級英雄,超級英雄也重視中國。已故的“漫威之父”斯坦李曾表示,中國將成為世界的影視中心。他認為“這個世界人口最多的國傢需要有自己的超級英雄”,並暗示後期會推出漫威系列中國英雄。雖說對於斯坦李而言,這一夙願已成絕響,但其反映出的對中國市場的關註是毋庸置疑的。

為瞭拉攏中國這個龐大的“票倉”,漫威做出不少實際行動,當然其中也有一些並未達到預期效果,甚至令人摸不著頭腦。比如早年在《鋼鐵俠3》中推出“中國特供”版本,意圖帶來“額外驚喜”卻未被觀眾買賬;今年在上海舉辦的漫威十周年中國慶典,本想邀請本土歌手緩和氣氛,結果喧賓奪主惹來全網吐槽。

總體來說,漫威的中國之路仍很漫長,要在影院下沉持續的趨勢中牢牢抓住更多中國觀眾,需要更多的努力。

從“漫威模式”看華語片“電影宇宙”趨勢

吸金無數的漫威電影何以如此成功?其實背後的邏輯顯而易見,就是漫威宇宙的高度統一。

看似獨立的超級英雄個人電影,通過相互關聯的事件或人物、某句漫不經心的臺詞、甚至是不起眼的佈景或剪影,將劇情巧妙融合在一塊兒。一部一部不同的電影,他們之間互相有關系,但主角卻又各不相同,彼此之間組成一個完整的世界觀。人物關系網錯綜復雜,粉絲們也熱衷尋覓“彩蛋”,去預測下一部影片的劇情。

漫威系列最大彩蛋 斯坦李

這就是“電影宇宙”,橫向拉伸每個主角都能撐起一部系列電影,以縱向時間為軸,也經得起推敲挖掘。在2008年漫威電影宇宙建立之前,符合條件的也隻有福克斯的《X戰警》系列。而在漫威成功將“漫威電影宇宙”構建成比系列電影更穩定、更有價值與品牌延展性的體系後,各路對手也紛紛下海規劃自己的“電影宇宙”,如華納和DC的“DC擴展宇宙”、環球的“黑暗宇宙”、派拉蒙的“變形金剛宇宙”等。但顯然這些後來者在與漫威的競爭中並未占據上風。

與此同時,“電影宇宙”的崛起也讓國內影視行業窺到商機,爭先恐後開發IP、構建宇宙,意圖打造中國的電影宇宙。但顯然很多人將“電影宇宙”與“續集電影”兩個概念混淆瞭,“電影宇宙”和續集還是有本質上的差別的。續集從劇情上講必然是前作的故事延續,在時間線上有明確的先後之分;而“電影宇宙”各作品之間沒有明確的時間先後與因果關系,倒敘插敘、同時發生、互相填補,形成一個無限延伸的立體世界。

目前華語片的“電影宇宙”尚處於概念階段,市面上大多號稱打造電影宇宙的系列片,歸根結底隻能劃入續集的范疇。而還有一部分勉強跳出時間線限制的作品,例如狄仁傑系列等,也難以滿足“電影宇宙”的定義。因為它們暫時不具備復雜的人物關系網,以及大量的足以獨立支撐一部電影的角色。換句話說,除瞭狄仁傑以外找不出第二個可以單獨拎出來當主角的。當然這隻是眼下的狀況,連漫威構建宇宙也花費瞭整整十年,我們沒有理由不給華語片留出更多時間去構想與醞釀。

當然,也有持消極觀點的業內人士認為,漫威的成功除瞭好萊塢電影工業化的高度成熟外,離不開底蘊深厚的漫畫IP支撐,華語電影在素材上就已經輸瞭,我們找不出根據漫畫題材塑造“電影宇宙”的基礎。顯然這觀點站不住腳,華語界缺乏漫畫素材,卻擁有大量極具“電影宇宙”塑造潛力的文學母體。古典方面有山海經、封神演義、四大名著等,現當代有金庸古龍梁羽生等一眾武俠小說,還有無數的民間故事、志怪傳聞,以及新近崛起的科幻題材“三體”等。

簡而言之,素材絕對不是華語片電影宇宙構建過程中的短板,我們需要的是更多觀察、實踐與沉淀。

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